LE SERGENT-CHEF TOM RICE REFAIT LE GRAND SAUT A… 97 ANS !

Pour commémorer les 75 ans du D-Day, l’ancien para de la 101e Airborne a retrouvé le ciel de Normandie. « Go ! » hurle Art Shaffer son instructeur. Sanglés dans leur harnais, les deux hommes basculent dans le vide. Ce moment, Tom Rice, 97 ans, l’a préparé pendant des mois. Dans le vieux Dakota C-47 qui file à près de 200 km/h, fouetté par le vent, assourdi par le grondement des moteurs, ce vétéran américain ne s’apprête pas seulement à revivre les minutes décisives de sa longue existence : son parachutage sur le sol de France dans la nuit du 5 au 6 juin 1944. Sanglé dans une reproduction de son uniforme de l’époque, il retrouve sa jeunesse.
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SAS Français, les derniers héros du D-Day

Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, les parachutistes des bataillons S.A.S français font partie des premiers soldats alliés à combattre sur le sol de France, juste avant les 177 fusiliers marins du commando Kieffer. Engagés volontaires dans les Forces Françaises libres du général de Gaulle, leurs nombreuses actions commandos ont joué un rôle essentiel pendant le Débarquement, la Libération et les derniers combats contre l’Allemagne nazie.
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"les commandos partent pour l'aventure..."

Opération Astazou 12 ; une longue méharée motorisée à la frontière nigéro-malienne dans le désert du Liptako avec les soldats de la force Spartan ; des commandos de montagne de la 27e BIM, renforcée de pickup des armées malienne et nigérienne qui s’est fondue dans les ergs brulants pour tenter de débusquer les Groupes Armés Terroristes de l’EIGS, l’Etat Islamiste au Grand Sahara.
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Au Levant, contre Daech avec les Forces Spéciales

Depuis plus de deux ans, les hommes du C.O.S (Commandement des Opérations Spéciales) sont déployés au Levant et mènent, en toute discrétion, des opérations contre l’Etat islamisque. Au nord de l’Irak, ils ont joué un rôle majeur auprès des combattants kurdes dans les batailles de Mossoul et de Kirkouk. Issus des trois armes Terre-Air-Mer, ces commandos de l’ombre nous ont ouvert leurs portes en opération de soutien et d'accompagnement des Peshmergas contre les fous d’Allah.
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L’amitié franco-russe du Normandie-Niemen

Le régiment de chasse Franco-russe « Normandie-Niemen » était à l’honneur lors du meeting aérien de Compiègne-Margny. Seule escadrille étrangère a s'être battu aux côtés des soviétiques durant la 2e guerre mondiale, le groupe fut engagé à partir de 1943 lors de la terrible bataille de Koursk-Orel. Les chiffres sont éloquents : 5 240 missions de guerre, 869 combats, 309 victoires dont 273 officielles et 42 pilotes morts dont 26 disparus sans laisser de traces. Un hommage et un symbole de l’amitié franco-Russe.
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Au cœur de la dissuasion nucléaire française

La Marine nationale a ouvert les coursives du Sous-marin Nucléaire Lanceur d’Engins (SNLE) « Le Vigilant » au départ d’une patrouille de deux mois en mer. Une plongée saisissante dans les entrailles d’un monstre d’acier long de 138 mètres, bras armé de la Force Océanique Stratégique (FOST) la composante sous-marine des Forces Nucléaires Française.
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La Défense sur tous les murs de France

L’Armée de Terre a sélectionné l’agence de communication Insign pour sa nouvelle campagne et Insign a choisi mes photographies de reportage en opération pour coller au plus près de la réalité du métier des armes ! D’Afghanistan, du Mali et du Niger, de Centrafrique mais aussi de l’opération Sentinelle, mes images recouvrent depuis cette semaine les tramways d’une dizaine de grandes villes, les couloirs du métro parisien à Montparnasse et à saint-Lazare, les abris bus et la façade des Quatre Temps à la Défense
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Au nord du Niger, les paras traquent les djihadistes

Depuis le largage des légionnaires parachutistes sur Tombouctou en janvier 2013, les actions aéroportées ont prouvé leur efficacité : discrétion et surprise, rapidité et ubiquité. Pour couper les flux d’approvisionnement des G.A.T (Groupes Armés Terroristes) du nord Mali, les marsouins du 8e RPIMa et de la 11e Brigade Parachutiste viennent d’être largués sur la zone aride des trois frontières Niger / Algérie / Libye. C’est l’opération Kounama IV.
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La Légion au fort des sables

Aux côtés des soldats nigériens, les légionnaires français du 2e REP luttent contre les islamistes aux confins d’un territoire plus vaste que l’Europe. Au milieu du Sahara non loin des frontières libyenne et algérienne, le vieux fort méhariste de Madama a retrouvé un rôle stratégique tandis que les unités du Génie construisent à quelques encablures une nouvelle Base Opérationnelle Avancée et une piste d’atterrissage en latérite.
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Go ! sur Ndjamena pour le 3eme RPIMa

Comme au Mali lors de l’opération Serval durant laquelle le 2eme REP avait été largué sur Tombouctou, les unités parachutistes de la Force Barkhane s’entrainent et restent prêt à intervenir par les airs. Au nord de Ndjamena, une compagnie du 3eme RPIMa continue l’entrainement…
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Opération Tudelle dans l’Adrar des Ifoghas

Ayant pour but de créer le trouble et l’incertitude en désorganisant les groupes armés terroristes et en les obligeant à commettre des imprudences pour mieux les repérer et les neutraliser, cette opération menée par le Groupement Tactique Désert Ouest dans le massif de Tigharghar a mobilisé pendant deux semaines plus de 450 soldats majoritairement issus du 35e RI de Belfort.
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Chasse et drone ; les ailes de la Force Barkhane

Sur la base aérienne de Niamey au Niger, les avions de chasse Mirages 2000D et les drones Reaper et Harfang de l’Armée de l’Air sont prêts à décoller à chaque instant. Les deux Reaper de l’escadron ED 1-33 Belfort récemment achetés aux USA ont une triple mission : détecter, reconnaître et identifier. Capables de voler 24 h à 200 nœuds, ils permettent une surveillance en temps réel diffusée en direct aux troupes au sol comme au CPCO à Paris.
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